La historia de la Arquidiócesis de Seattle

Desde 1838 hasta la actualidad

Los primeros sacerdotes residentes llegaron al noroeste del Pacífico en 1838. Llegaron por invitación de los nativos americanos que oyeron hablar de los "túnicas negras" y buscaron su ministerio, y de los colonos blancos que vivían alrededor de los puestos fronterizos de la Compañía Hudson en el noroeste.

Los dos primeros sacerdotes eran canadienses de habla francesa: Francis Norbert Blanchet y Modeste Demers (más tarde los primeros obispos de Portland y la isla de Vancouver, respectivamente). Después de un arduo viaje que duró siete meses, los padres Blanchet y Demers llegaron a Fort Vancouver y comenzaron a predicar y celebrar los sacramentos la misma noche de su llegada. Ofrecieron misiones en toda la región, aprendieron algunos de los idiomas nativos y pronto tradujeron el catecismo, las oraciones básicas e incluso los himnos franceses favoritos a la jerga chinook, un idioma pidgin ampliamente utilizado tanto por los pueblos nativos como por los colonos blancos. El Padre Blanchet desarrolló la “escalera católica” como una forma de comunicar la historia de la salvación de una manera sencilla y memorable. Estas "escaleras" fueron entregadas a los líderes nativos para enseñar a su gente. Esta idea inspirada se extendió por todo el noroeste.

Pope Pius PP IX, Courtesy Archives of the Archdiocese of Seattle

En 1846, el padre Blanchet fue nombrado arzobispo de la ciudad de Oregón (más tarde Portland) mientras que su hermano, Augustin Magloire Alexander Blanchet, fue nombrado obispo de Walla Walla. El obispo AMA Blanchet llegó a Walla Walla en 1847, solo para encontrarse atrapado en las tensiones entre misioneros católicos y protestantes, y entre colonos blancos y nativos americanos. Estas tensiones culminaron en la masacre de Whitman. Finalmente, la Diócesis de Walla Walla fue suprimida, y el 31 de mayo de 1850, se estableció oficialmente la nueva Diócesis de Nesqually, centrada en lo que más tarde se convertiría en el Territorio de Washington. La iglesia de la misión de St. James en Vancouver se convirtió en su catedral. Uno de los primeros actos del obispo Blanchet fue viajar a México en una “gira de mendicidad”, recolectando fondos y objetos litúrgicos para amueblar la incipiente iglesia en el noroeste.

En 1856, cinco Hermanas de la Providencia, dirigidas por la intrépida Madre José del Sagrado Corazón, viajaron de Montreal a Vancouver. Establecieron escuelas, orfanatos y hospitales. La Madre Joseph se convirtió en una de las pioneras más notables de la región, y su estatua es una de las dos que representan al estado de Washington en el Capitolio de los Estados Unidos.

Siguieron años de notable crecimiento y expansión. En 1864, 31 Hermanas de la Providencia, siete sacerdotes diocesanos, cinco sacerdotes jesuitas y dos misioneros oblatos estaban sirviendo a una población católica de aproximadamente 8.000.

En 1879, el obispo Blanchet sucedió al obispo Aegidius Junger, quien estableció nuevas parroquias en Aberdeen, Bellingham, Chehalis, Everett, Puyallup, Seattle, Snohomish y Tacoma. El Obispo Junger también construyó una nueva catedral de St. James en Vancouver. La proto-catedral de Santiago sigue en pie hoy.

St. James Cathedral. BW. Courtesy Archives of the Archdiocese of Seattle.
Maryknoll sisters and children, Archives, Old. BW. Courtesy Archives of the Archdiocese of Seattle

Al Obispo Junger le siguió, en 1896, el Obispo Edward J. O'Dea, quien transfirió la sede de la diócesis de Vancouver a la floreciente ciudad portuaria de Seattle. El 11 de septiembre de 1907, la diócesis pasó a llamarse oficialmente por su ciudad principal. El 22 de diciembre de 1907, el obispo O'Dea dedicó una nueva catedral de St. James en First Hill de Seattle.

La iglesia local continuó creciendo rápidamente. Hermanas de Santos Nombres, Providencia y las hermanas dominicas fundaron escuelas, orfanatos y hospitales en toda la diócesis. Los monjes benedictinos de Alemania fundaron St. Martin's College en Lacey en 1895. Los jesuitas establecieron escuelas secundarias para niños en Seattle y Tacoma, así como una universidad en Seattle. Entre 1903 y 1915, Santa Francisca Xavier Cabrini y sus Hermanas Misioneras del Sagrado Corazón fundaron una escuela, un hospital y un hogar para niños. En 1920, las Hermanas Maryknoll llegaron a Seattle para establecer una escuela para japoneses-estadounidenses que más tarde se convirtió en la parroquia de Nuestra Señora Reina de los Mártires.

Basketball Team, Archives, Old. BW. Courtesy Archives of the Archdiocese of Seattle.

Los laicos católicos siempre han estado profundamente comprometidos con esta iglesia local. El primer consejo de estado de Caballeros de Colón se formó en Seattle en 1902. El Consejo de Mujeres Católicas de Seattle fue creado en 1919, y la primera conferencia de la Sociedad de San Vicente de Paul se estableció en la Parroquia de San Benito en Seattle en 1920. En 1935, un grupo de laicos de Seattle fundó el Serra Club, que se convirtió en una organización internacional dedicada a promover las vocaciones al sacerdocio y la vida religiosa.

El obispo O'Dea murió en 1932 y fue sucedido por el obispo Gerald Shaughnessy. Un diestro administrador, el Obispo Shaughnessy cuidó de la iglesia local durante la Gran Depresión. El Obispo Shaughnessy sufrió un derrame cerebral que lo incapacitaría en 1948, mientras regresaba de una reunión de obispos de los Estados Unidos. El Obispo Thomas A. Connolly de San Francisco fue nombrado su coadjutor, sucediendo a la sede en 1950 tras la muerte del Obispo Shaughnessy.

En 1951, el Obispo Connolly se convirtió en el primer arzobispo de Seattle cuando Seattle se convirtió en arquidiócesis el 23 de junio de 1951. El Arzobispo Connolly fue un constructor que renovó la Catedral de St. James, construyó el Seminario de St. Thomas y abrió una gran cantidad de escuelas e iglesias nuevas. El arzobispo se hizo conocido por su defensa de los derechos civiles y salarios justos. El Arzobispo Connolly asistió a tres de las cuatro sesiones del Concilio Vaticano II (1962-65) y supervisó la implementación de muchas de las reformas del Concilio.

El Arzobispo Connolly se jubiló en 1975 y fue sucedido por el Obispo Raymond G. Hunthausen de Helena, Montana. Bajo el Arzobispo Hunthausen, la iglesia en el oeste de Washington trabajó con otras denominaciones y religiones, defendió las iniciativas de justicia y paz, fomentó el ministerio laico e implementó aún más las reformas del Concilio Vaticano II. El Arzobispo Hunthausen atrajo la atención internacional por su protesta fiscal en oposición a la carrera armamentista nuclear y por una investigación del Vaticano sobre su ministerio.

Old. BW. Courtesy Archbishop Connolly, St. James Cathedral, Lay men and women, miter, Crozier. Archives of the Archdiocese of Seattle. BW.
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En 1987, el Obispo Thomas J. Murphy de Great Falls-Billings, Montana, fue nombrado arzobispo coadjutor de Seattle, sucediendo en la sede cuando el Arzobispo Hunthausen se retiró en 1991. El Arzobispo Murphy enfatizó la corresponsabilidad, la educación religiosa, las vocaciones al sacerdocio y el servicio a los católicos inmigrantes y las comunidades madereras que atravesaban una depresion económica. También estableció celebraciones para honrar a las comunidades multiculturales de la Arquidiócesis, incluida Madre de las Américas, una celebración anual con las comunidades latinas de la Arquidiócesis de Seattle, y Simbang Gabi, una celebración de Adviento filipina. El Arzobispo Murphy fue diagnosticado con leucemia en diciembre de 1996 y murió el 26 de junio de 1997.

El 28 de octubre de 1997, el Obispo Alexander J. Brunett fue nombrado octavo obispo, cuarto arzobispo de Seattle. Los años del Arzobispo Brunett como arzobispo fueron años de expansión, incluido el desarrollo del centro de retiro (ahora llamado en su honor) en Federal Way y la creación de la Fundación Fulcrum para apoyar la educación católica en la arquidiócesis. El Arzobispo Brunett también creó nuevas políticas arquidiocesanas y escribió una carta pastoral sobre la inclusión de personas con necesidades especiales en la vida parroquial y la liturgia. El Arzobispo Brunett se retiró en 2010 y murió el 31 de enero de 2020.

Archbishop Brunett Retreat Center at the Palisades Chapel.
Archbishop Paul D. Etienne, Deacon Pierce Murphy, Rev. Cody Ross outside Sacred Heart, Bellingham, WA. Altar Servers, crucifix, green, books. September 19, 2019.

El 16 de septiembre de 2010, el Arzobispo J. Peter Sartain fue nombrado sucesor del Arzobispo Brunett. Durante sus nueve años como arzobispo, expandió el ministerio hispano y el ministerio con jóvenes y adultos jóvenes. También fomentó las vocaciones al sacerdocio. El Arzobispo Sartain se retiró temprano después de varias cirugías de espalda graves, lo que hizo que fuera cada vez más difícil para él mantenerse al día con su exigente agenda. El 29 de abril de 2019, el Arzobispo Paul D. Etienne fue nombrado coadjutor. Fue nombrado arzobispo por el Papa Francisco el 3 de septiembre de 2019. Para obtener más información sobre el Arzobispo Etienne, haga clic aquí .